Avioanele NATO monitorizează zilnic spațiul aerian al Moldovei Din 14 martie spatiul aerian romanesc este survolat in fiecare zi de avioane Awacs ale Aliantei Nord Atlantice. Este unul dintre cele mai usor de recunoscut avioane din lume datorita radarului montat deasupra fuselajului care ii permite odata ce este in aer sa vada tot ce se intampla in jurul sau pe o raza de 400-500 de kilometri. O astfel de misiune dureaza 10-11 ore.

In baza aeriana de la Geilenkirchen sunt stationate 16 avioane Awacs, Boeing 707 . Fiecare costa 70 de milioane de dolari. Au zburat deasupra Statelor Unite dupa antentatele de la 11 septembrie, au participat la razboiul din Libia, au securizat spatiul aerian in timpul summit-ului nuclear de la Haga, iar acum monitorizeaza Ucraina din spatiul aerian romanesc si polonez.

Marea Neagra, Ucraina si Moldova intra in raza de acoperire de 300.000 de kilometri patrati a radarului, iar echipajul poate vedea toate miscarile de nave si avioane rusesti. AWACS poate depista o racheta sol aer si furnizeaza informatii despre traficul aerian in timp real.

AWACS este de fapt Boeing E-3 Sentry, un Boeing 707 modificat. Numele este o abreviere de la Airborne Warning and Control System, “sistem aerian de avertizare si control”, adica exact ce face aeronava.